Зеркальные отражения спасают от фантомных болей

2701083Пациенты WRAMC в процессе реабилитационной программы проходят курс специальных упражнений, помогающих привыкнуть к протезам. Сейчас большинство этих людей — военные, пострадавшие в ходе боевых операций в Ираке (фото Jason Reed). «Фальшивое» отражение в зеркале конечности, которой в действительности у человека нет, может существенно уменьшить фантомные боли. К такому неожиданному выводу пришёл Джек Цао (Jack W. Tsao), профессор университета военной медицины в Мэриленде (Uniformed Services University of the Health Sciences). Фантомные боли, по статистике, мучают около 90% людей с ампутированными конечностями. Эти неприятные ощущения возникают как будто бы на месте удалённой части тела, и лекарственные препараты слабо снимают эту боль. У учёных нет чёткого и однозначного представления о причинах, порождающих такое явление. По мнению доктора Цао, источник проблемы — в несоответствии визуального образа и двигательных ощущений от конечности, в результате чего появляются неврологические эффекты, в первую очередь, боль. Чтобы восстановить «порядок» в нервной системе у 22 пациентов с ампутированными ногами, проходящих реабилитацию в армейском медицинском центре Уолтера Рида (Walter Reed Army Medical Center — WRAMC), Цао провёл необычный эксперимент. Части испытуемых он предложил наблюдать себя со стороны в зеркало — с протезами потерянных конечностей — как если бы эти люди в отражении имели эти части тела. Другая группа находилась перед закрытым зеркалом — чтобы не видеть себя. Третьей нужно было просто мысленно выполнять инструкции с закрытыми глазами. А задание было очень простое. Всем участникам опыта нужно было раз в день на протяжении 15 минут совершать движения повреждённой конечностью (или её протезом). Эксперимент длился 8 недель. Результат превзошёл все ожидания. Те, кто двигались мысленно, сообщили, что в результате недели упражнений фантомные боли усилились, но потом постепенно ослабли. Люди, двигавшиеся перед закрытым зеркалом, сообщили, что их фантомные боли после таких упражнений стали беспокоить чаще и чаще. Интересно, что абсолютно все участники опыта, наблюдавшие своё отражение, доложили об улучшении, причём оно было очень заметным: боли существенно ослабли. Примечательно, что начиная с пятой недели испытуемые из всех трёх групп стали заниматься перед зеркалом и у всех них в той или иной мере наблюдалось стойкое снижение фантомных болей. Принцип работы этого механизма, «одурачивающего» мозг, Цао пока не выявил. Чтобы как следует разобраться с неожиданным открытием, учёный проведёт серию других экспериментов — на этот раз с теми людьми, у которых ампутированы руки. А об этом исследовании вы можете узнать побольше из статьи, опубликованной в «Медицинском журнале Новой Англии» (New England Journal of Medicine).

Share on VKShare on FacebookShare on Google+Tweet about this on TwitterShare on LinkedIn