Приложите к больному месту палец — и боль уменьшится

Еще с детства мы помним, что когда ударимся обо что-то, сразу инстинктивно тянем к больному месту руку. Ученые заинтересовались причинами этого явления и пришли к выводу: пальцы способны снять тепловой шок.

Для изучения этого явления европейские исследователи применили модификацию так называемой «иллюзии тепловой решетки». Она основывается на особенностях человеческого восприятия температуры: если указательный и безымянный палец руки подвергается воздействию умеренного тепла, а средний – умеренному воздействию холода, то возникнет ощущение, что среднему пальцу нестерпимо горячо.

Этот эффект полезен для научных экспериментов, потому что боль реальна, однако она не свидетельствует о фактическом повреждении. В описываемом исследовании «иллюзия тепловой решетки» применялась сразу на обеих руках человека. Когда участники эксперимента соединяли средние пальцы рук между собой, это значительно ослабляло ощущение теплового шока, что и прогнозировали предыдущие исследования.

Однако, как отмечает ученый Марьолайн Каммерз из Университетского колледжа Лондона, снижение болевого ощущения наблюдалось только тогда, когда участники эксперимента соединяли собственные пальцы. Когда два разных участника соединяли средние пальцы друг с другом, ощущение жжения никуда не пропадало. «Это было интересно, потому что, в плане передачи сигналов нижнего уровня в мозг, прикосновения и термические ощущения были аналогичными, – говорит Каммерз. – Это помогло нам понять, что все дело в более связанном восприятии собственного тела, которое обеспечивалось соединением двух рук», сообщает Голос Америки.

По ее словам, боль может стать результатом ошибочного восприятия тела мозгом. Исследователь сравнила это с сильными болями, которые пациенты с ампутированными конечностями ощущают на месте потерянных ног или рук: «Лучшим примером нарушения восприятия собственного тела служит феномен фантомной боли в несуществующей конечности. Одна из гипотез объясняет это необходимостью обновить восприятие тела в мозгу: тело уже лишилось конечности, но мозг по-прежнему воспринимает его целым, и это несовпадение может вызывать боль».