AMO Arm – протез руки, управляемый мыслями

Двое канадских студентов из Университета Райерсона в Торонто сконструировали протез руки, для управления которым используются сигналы головного мозга. Устройство, получившее название AMO (Artificial Muscle-Operated) Arm, поддерживает более широкий спектр движений, чем традиционные искусственные конечности, является более простым в освоении и может похвастаться относительно низкими затратами на производство.

Для взаимодействия с протезом пациент должен носить особую головную гарнитуру, которая улавливает сигналы, отправляемые мозгом к утерянной конечности. Сигналы передаются на встроенный в протез микропроцессор по беспроводным каналам связи, после чего система выполняет поиск соответствий во встроенной базе данных известных команд. При обнаружении совпадения AMO Arm самостоятельно выполняет нужную команду, например, поднимает или опускает руку.

В отличие от традиционных высокотехнологичных протезов, оборудованных миоэлектрическими двигателями и реле, устройство AMO Arm приводится в движение с помощью сжатого воздуха, который стимулирует сокращения мышц. Воздух поступает из резервуара, размещенного в кармане пользователя. Впрочем, в будущем разработчики собираются встроить контейнер в сам протез.

Относительно простая технология, лежащая в основе системы, позволяет сократить затраты на производство. В среднем AMO Arm обойдется нуждающимся пациентам почти в четыре раза дешевле, чем традиционный протез, стоимость которого может составлять до 80 тысяч долларов. Еще одной особенностью устройства является исключительная легкость в освоении. Научиться пользоваться протезом, понимающим мысленные команды, можно в считанные минуты.

Изобретатели уже основали компанию под названием Bionik Laboratories Inc. и готовы приступить к коммерциализации своей разработки.

Впрочем, работа над системой AMO Arm еще продолжается. Биоинженеры Тьяго Кейрес (Thiago Caires) и Михал Привата (Michal Prywata) хотят сделать так, чтобы пальцы искусственной руки могли двигаться независимо друг от друга. Еще одной идеей, достойной реализации, является наделение протеза способностью к обучению.